1904

1900
San Silvestro in Capite, November 20
[…] On the 18th I went to Vespers and the exihibition of relics in S. Peter’s, as it was the dedication festival. This last ceremony was immensely impressive. Vespers were booming away in a chapel, and had been for about an hour; and the church was getting darker and darker. There were no lights except on the altars all round, and they only looked like tiny sparks; and the confession and papal altar was twinkling like a Christmas tree; but it was so dark in the top of the nave that one could not recognise faces. Then suddenly the bells jangled loud; a procession with lights and a bishop with a cope and mitre, and Rampolla in scarlet, came out of the chapel with a great crowd following; the lights went up everywhere simultaneously, everybody went on their knees, and right up in a gallery in the dome, where eight huge candles were burning, a man appeared, a little figure in white, with a reliquary, which he waved up and down as he walked to and fro. First he showed the Lance, then the True Cross, then the handkerchief of St. Veronica. Then he disappeared, everybody got up and went away, and it was over.
bensonIl 18 [novembre 1904] sono andato ai vesperi e all’ostensione delle reliquie a San Pietro, dato che ricorreva la festa. E’ stata una cerimonia molto imponente. La recita dei vesperi, che andava avanti da circa un’ora in una delle cappelle, stava terminando; nella chiesa si faceva sempre più buio. Non c’erano luci, se non sugli altari circostanti, ed erano luci come di scintille lontane; l’altare papale delle confessioni brillava come un albero di Natale. Ma in fondo alla navata era così scuro che non si distinguevano i volti. Poi improvvisamente le campane suonarono a distesa; una processione di candele e un vescovo in piviale e mitra, e Rampolla in rosso cardinalizio, uscirono dalla cappella con un gran seguito di popolo. Le candele si spensero ovunque simultaneamente, tutti si inginocchiarono e lì in alto sulla balconata, dove risplendevano otto ceri, comparve un uomo, una figurina vestita di bianco, con in mano un reliquiario che muoveva verso l’alto e verso il basso, camminando avanti e indietro. Prima mostrò la Lancia, poi la Vera Croce, poi il Velo della Veronica. Poi scomparve, i fedeli si rialzarono e si dispersero, e fu tutto.
Segnalato da Manu