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Testa di Cristo e ufficio della Veronica,  Londra, British Library, ms Royal 2 A XXII, Salterio con Litanie e preghiere varie, 1240 ca, f. 221v

Provenienza: Inghilterra (abbazia benedettina di Westminster)

Sotto l’immagine a mezzo busto: preghiere varie che iniziano col Kyrieleyson e continuano poi con la preghiera di Papa Innocenzo III, composta nel 1216, evidenziata dal capolettera più grande:

“Deus qui nobis, signatis lumine Vultus tui, memoriale tuum ad instantiam beatae Veronicae imaginem tuam sudario impressam relinquere volutisti, per passionem et crucem tuam tribue ut ita nunc in terris per speculum et in aenigmate venerari, honorare ipsum valeamus ut te tunc facie ad faciem venientem super nos iudicem secure videamus”

Questo volto santo con 9 altre opere sono tra le prime riproduzioni della veronica romana e le prime in Inghilterra (1240-1270).

Secondo Nigel Morgan all’origine della nuova figurazione potrebbe essere un disegno o un dipinto con un testo di accompagnamento arrivato all’Abbazia di Westminster o al Palazzo Reale, da Roma. Il critico ritiene che il dipinto doveva derivare da una copia del Volto Santo nel Sancta Sanctorum, piuttosto che dalla reliquia del fazzoletto della Veronica in San Pietro. Infatti solo Gervaso di Tilbury nella sua Otia Imperialia, descrive l’immagine della Veronica “nella Basilica di San Pietro vicino alla porta alla destra dell’entrata” come “un’immagine dal petto in su”. Di norma, il capo di Cristo con solo la testa e il collo appare più simile al Salvatore del Sancta Sanctorum dopo che il volto fu isolato dal resto della figura in trono dalla copertura in oro ordinata da Innocenzo III nel 1215 ca.

Per l’autore restano non spiegate le divergenze in queste prime immagini inglesi: a volte troviamo il solo capo di Cristo; a volte il capo con il collo come in questo caso; infine a volte è rappresentato il mezzo busto. Se in Inghilterra fosse arrivato un disegno da Roma, come testimone della reliquia del fazzoletto della Veronica, questo sarebbe stato copiato fedelmente.